incredibile scoperta di un branco di undici dinosauri in Italia

Sulla rivista è apparso un nuovo articolo Natura descrive il ritrovamento in Italia di undici dinosauri fossilizzati che probabilmente un tempo appartenevano allo stesso branco. Tra questi c’è l’esemplare più grande e completo mai scoperto nel paese.

La straordinaria scoperta di undici dinosauri

L’Italia non è proprio una “terra di dinosauri”. Pochi esemplari sono stati scavati in loco, la maggior parte negli ultimi tre decenni. Tuttavia, una recente scoperta mostra che alcune gemme paleontologiche giacciono ancora nascoste nel paese. Alcuni mesi fa, i ricercatori hanno isolato nientemeno che undici dinosauri sul sito del Villaggio del Pescatore, un’antica cava di calcare nei pressi della città di Trieste.

Tutti erano erbivori ornitopodi della specie Tethyshadros insularis. Questi dinosauri vivevano ottanta milioni di anni e potrebbe arrivare fino a cinque metri di lunghezza. Questo branco include lo scheletro di dinosauro più grande e completo mai portato alla luce in Italia. I paleontologi hanno chiamato l’esemplare “Bruno”.

Nel 1996 nello stesso luogo è stato portato alla luce uno scheletro di dinosauro quasi completo e simile, all’epoca chiamato “Antonio”. All’inizio, i ricercatori hanno poi ipotizzato che si trattasse di una “specie nana”. E a ragione, l’arcipelago europeo un tempo era caratterizzato da masse continentali molto frammentate. Tuttavia, tali ambienti tendono a far evolvere dinosauri insulari molto piccoli.

Tuttavia, la nuova scoperta mette in discussione questa ipotesi. Contrariamente alle ipotesi precedenti, Antonio non era un dinosauro in miniatura, ma un giovane animale. E probabilmente ne faceva parte alla stessa mandria.

Geologia e contesto geografico del Villaggio del Pescatore (VdP). Il simbolo della stella segna la sua posizione relativa nella paleogeografia dell’antico oceano di Tetide. Credito fotografico: Alfio A. Chiarenza et al. (2021), Rapporti scientifici.

Un ambiente semi-marino

Alla fine del Cretaceo, questi dinosauri si sono evoluti in un ambiente tropicale, caldo e umido. Il sito del Villaggio del Pescatore era anche più vicino all’acqua di quanto non lo sia oggi, trovandosi sulla sponda dell’antica rotta del Mediterraneo. Il ritrovamento di fossili di pesci, coccodrilli, rettili volanti e piccoli gamberetti accanto a questo branco di dinosauri ne è un’ulteriore prova.

Dinosauro Italia
Rappresentazione artistica di Tethyshadros. Crediti: Nobu Tamura

Infine, ricorda che alcune settimane fa i paleontologi hanno dettagliato la scoperta di un gruppo di dinosauri primitivi eccezionalmente ben conservato che mostrava segni di un complesso comportamento sociale 193 milioni di anni. In altre parole, secondo questo lavoro, alcune specie si stavano effettivamente evolvendo in branchi già in quel lontano tempo.

Arduino Genovesi

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