Lob ha scioccato il mondo ma non è riuscito a superare Beckham. Coastal festeggia il suo cinquantesimo compleanno

È una delle più grandi personalità nella storia del calcio ceco. Ha collezionato 118 presenze con la nazionale, è stato titolare in tre Campionati Europei e una Coppa del Mondo, ha difeso i colori di tre grandi club europei e ha aiutato sia lo Slavia che lo Sparta a vincere scudetti. Karel Poborský festeggia oggi il suo 50esimo compleanno.

È cresciuto giocando a calcio a Třeboň, prima ha fatto esperienza in campionato a České Budějovice, poi ha vestito per un anno la maglia di Viktoria Žižkov e anche lo Slavia di Praga nella stagione 1995/1996.

“Per me, quello è stato l’inizio del grande calcio. Inoltre, il campionato è stato celebrato in questa stagione all’Eden dopo 49 anni vinti e hanno persino raggiunto le semifinali di Coppa UEFA”, calcola Poborský.

“Sono due anni che non vedevo l’ora di essere convocato per le partite della nazionale e quando il Manchester United ha mostrato interesse per me a Euro 1996 in Inghilterra, è iniziato il mio pellegrinaggio di sei anni con tre squadre straniere”, sorride l’ex Eccellente Calciatore .

Dall’Inghilterra attraverso il Portogallo all’Italia

Al Campionato Europeo Poborský ha mostrato prestazioni eccellenti, diversi club si sono presto interessati a lui, ma l’offerta del Manchester gli è sembrata la più interessante e assolutamente eccezionale.

“Qualcuno mi ha detto che dovrei avvicinarmi al mio obiettivo gradualmente, ma ho sentito che l’offerta del massimo club europeo non doveva essere ripetuta”, spiega Poborský.

Divenne subito chiaro che il fidanzamento all’Old Trafford non era davvero dei più facili. “Ho avuto davvero molti problemi lì”, annuisce l’ex trequartista. “Ho dovuto accelerare il mio lavoro con la palla, cambiare tutta la mia lingua calcistica e non riuscivo a parlare inglese. La competizione era enorme”.

E soprattutto nel suo post. “Al mio posto, il Beckham stellato stava già giocando ed è stato più che difficile superarlo. Nonostante ciò, ho giocato 37 partite in una stagione e mezzo e ho segnato sei gol”, dice delle sue statistiche.

Il suo prossimo viaggio fu in Portogallo, al famoso Benfika Lisbona. “Ho trascorso tre anni perfetti lì con la mia famiglia. Mentre pioveva quasi ogni giorno a Manchester, siamo andati in spiaggia a piedi. Lì ho fatto bene a calcio, sono stato persino dichiarato il miglior straniero”, ha detto, elogiando gli anni a ovest della penisola iberica.

La Roma ha concluso la sua permanenza all’estero nel Lazio. “Ho davvero apprezzato l’aiuto di Pavel Nedvěd. Il campionato italiano è stato molto impegnativo, ma posso dire che mi ha dato più calcio”, riassume i ricordi delle trasferte all’estero.

Tre Campionati Europei e un Campionato del Mondo

Il suo debutto in nazionale è stato in un’amichevole del 1994 contro la Turchia. Due anni dopo è stato uno degli undici titolari agli Europei in Inghilterra. E ha lasciato un segno indelebile nella storia del calcio.

“Nei quarti di finale con il Portogallo sono riuscito a mettere palla al di sopra del portiere e abbiamo tenuto il vantaggio di un gol”, dice modestamente, ricordando il leggendario gol che ha fatto il giro del mondo e ancora uno dei gol è più bello pezzi di calcio.

“Dopo un’altra vittoria sulla Francia, siamo arrivati ​​alla finale e ci dispiace solo di aver perso 2-1 contro la Germania a causa di un gol sfortunato ai supplementari”, ha detto, riassumendo i suoi primi Europei.

Foto: Edward Erben

Quest’ultimo non ebbe più tanto successo. “Nel 2000, le sconfitte per 1-0 contro la nativa Olanda ci hanno portato fuori dal girone, più un gol su rigore molto severo ordinato dal giudice Collina all’ultimo minuto e un pareggio per 2-1 contro la Francia. Il mio gol su punizione è stato Non abbastanza per progredire”, si rammarica anche dopo anni.

Quattro anni dopo in Portogallo, la squadra ceca, guidata dall’allenatore Karel Brückner, ha avuto grandi possibilità di una posizione di testa. “In semifinale, però, la fortuna ci ha voltato le spalle, con una sconfitta per 0-1 ai supplementari abbiamo perso contro la Grecia”, ricorda l’amara fine della grande stagione.

“Due anni dopo ho giocato ai Mondiali in Germania, ma una sconfitta inaspettata contro il Ghana ci ha bloccato la strada verso la fase ad eliminazione”, ricorda della sua unica apparizione ai Mondiali.

Due titoli in tre anni a Sparta

Durante la sua permanenza alla Lazio, Roma, Milan, Juventus Torino, lo spagnolo Celta Vigo e il turco Besiktas Istanbul hanno gareggiato per i suoi servizi. Tuttavia, Poborský ha sorpreso dalla decisione di tornare in Repubblica Ceca e poco dopo firmando con il Prags Sparta.

“Sono state tre belle stagioni con due titoli e un campionato di coppa. Inoltre Manchester United, Chelsea e Milan, ad esempio, sono venuti a Letná in occasione della Champions League”, torna a volare con la maglia rossa.

“La partita contro la Lazio Roma è stata indimenticabile, soprattutto nel 2003. Abbiamo vinto 1-0, il gol è arrivato in tiro dopo il mio passaggio a Kincl e abbiamo aperto le porte alla fase eliminatoria della massima competizione europea”, dice nemmeno dopo quasi dimenticato per vent’anni.

Non manca nella Hall of Fame

Poborský ha concluso la sua carriera da giocatore nel 2007 dove ha iniziato la sua carriera professionale, in particolare a České Budějovice. Per dieci anni è stato comproprietario e direttore generale del club, presto è diventato anche membro del Comitato Esecutivo della Federcalcio ceco-morava.

Nel marzo 2019 è stato ufficialmente classificato tra le personalità riconosciute del calcio ceco e ha svelato la sua stella nella Strahov Hall of Fame quando ha concluso diciassettesimo.

“È un grande onore per me essere tra personalità come Masopust, Kvašňák, Viktor, Nehoda, Panenka, Nedvěd e altri”, aggiunge il leggendario calciatore, che è diventato il patron del progetto dopo l’istituzione del sistema delle accademie di calcio, e poi il suo direttore esecutivo.

È rimasto in quella posizione dopo l’elezione della nuova dirigenza FACR nel 2021, dove si è candidato alla presidenza dell’associazione. “Non riesco più a guardare il mio amato calcio andare giù. Ha perso la fiducia di molte persone. Gli ho dato piena attenzione in campo, ma ora voglio aiutarlo in un ruolo diverso e ridare fiducia senza interessi personali”, ha promesso.

Tuttavia, nelle elezioni ha perso la battaglia con Petr Fousek. “Certo che non sono di buon umore. Volevo vincere ma rispetto pienamente il risultato finale. Durante la mia campagna elettorale ho incontrato molte persone nelle contee e nei distretti, ho parlato dei loro problemi e ho acquisito molta esperienza.Gli ultimi mesi sono stati molto impegnativi per me: “Ma il mondo non è finito.

Quindi oggi è negli anni Cinquanta, ma è da tempo una delle leggende del calcio ceco.

Arduino Genovesi

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