Intervista a Emerson Fittipaldi: Perché dicono che guidi come Fittipaldi

Pochi piloti di auto sono diventati così popolari nel mondo durante la loro vita come il nostro ospite da cinquant’anni. Non avremmo potuto iniziare a parlargli in nessun altro modo.

Lo sapevate che qui in Repubblica Ceca si dice mirabilmente “guidi come Fittipaldi”?

Si, lo so. Spero solo che il destinatario di questo elogio non lo rompa comunque, è fantastico però, lo vedo come un onore.

I tuoi figli e nipoti continuano a correre. Sei felice che il nome Fittipaldi non stia scomparendo dal motorsport?

Certo. Anche mio padre sarebbe molto contento, perché ha iniziato a correre. Oltre a me, mio ​​fratello ha continuato. Ora mio nipote Enzo, che corre in Formula 2 nel team Charouz, è impegnato nel motorsport. Ad Antonin piace perché Enzo è un appassionato di sport motoristici.

La carambola Enz dell’anno scorso a Jeddah all’inizio di dicembre deve averti spaventato a morte…

Ero proprio lì! Ero in piedi sulla terrazza sopra la pista quando si sono scontrati con l’auto di Pourchair. È davanti a Enzo di diverse decine di metri, ma rimane fermo al via ed Enzo lo colpisce. Il suono era spaventoso. Fortunatamente, il telaio sicuro ha funzionato. Si è fatto male alla gamba ma è sopravvissuto.

Sei rimasto deluso dal fatto che il tuo prossimo nipote Pietro non sia riuscito a trovare lavoro alla Haas dopo il licenziamento di Nikita Mazepin?

Sì, mi dispiaceva, ma è stata solo una decisione della squadra. Il proprietario del team Gene Haas ha scelto Kevin Magnussen, che è un pilota esperto e conosce bene l’intera squadra. Amo anche Kevin e suo padre, sono entrambi dei grandi piloti.

Jan Magnussen è diventato popolare durante i suoi molti anni con Corvette Racing a Le Mans e nelle gare negli Stati Uniti…

Esattamente. In generale, direi che la Danimarca ha molti grandi corridori. Un altro è Tom Kristensen, che ha vinto nove volte Le Mans. In Scandinavia sono cresciuti numerosi grandi concorrenti in tutte le discipline possibili.

Mondo del motore 15/2022 Mondo del motore 15/2022

Stiamo parlando della vostra famiglia, che ci porta anche alla situazione attuale in Ucraina. È vero che tua madre di nome Wojciechowska è di lì?

È vero. Ecco perché sono molto triste per quello che sta succedendo lì ora, per quello che stanno passando gli ucraini. Qualcosa di simile era già successo a mia madre e mia nonna quando avevano lasciato l’Ucraina dopo la prima guerra mondiale. Alla fine sono arrivati ​​in Brasile, ma non conoscevano la lingua, non conoscevano il Paese. Ecco perché hanno dovuto iniziare una nuova vita.

Sapevi che hai ancora una famiglia in Ucraina?

Abbiamo perso tutti i contatti. Gran parte della mia famiglia, con mia nonna e mio nonno, è andata in Canada. Il nonno ha rotto con altri fratelli e non si è più ricontattato. Quando i comunisti salirono al potere in Oriente dopo la prima guerra mondiale, mia nonna dovette fuggire con tutti su un unico carro a due cavalli. Ci ha portato i suoi quattro figli, mia madre era la maggiore dei fratelli, aveva sette anni. I tre fratelli minori avevano cinque, quattro e tre anni. Mio nonno, intanto, dovette nascondersi perché faceva parte dell’esercito zarista. Se i comunisti lo trovassero, lo ucciderebbero immediatamente. Si sono quindi recati ad Amburgo per due mesi. La nonna cucinava una zuppa di erbe per i bambini perché non avevano niente da mangiare. Oggi trasmetto in televisione notizie dall’Ucraina e sono molto triste per quello che vedo.

Come descriveresti il ​​tuo rapporto con la Repubblica Ceca?

È stato tanto tempo fa. Ho conosciuto un ceco che era il mio team manager quando ero giovane. Era un corridore e ha monitorato costantemente la mia carriera, mi ha aiutato molto all’inizio. Ci siamo conosciuti in Brasile a cavallo tra gli anni ’50 e ’60, il suo nome era Mirek Polák. Anche se poi ho corso in Formula 1, siamo rimasti in contatto. Era un grande gentiluomo.

Con le auto Lotus costruite da Colin Chapman, hai vinto uno dei tuoi due titoli mondiali. Come lo ricordi?

Ai suoi tempi era il miglior progettista di auto da corsa. Era un ingegnere aeronautico e cercava sempre di essere un passo avanti agli altri. È stato un grande mentore per me personalmente, mi ha formato per cinque anni. È stato fantastico poter imparare da lui ed è stato molto gentile con me. Fu un periodo difficile per lui, in quel periodo perse diversi piloti. L’ultimo è stato Jochen Rindt nel 1970.

Chapman era un uomo senza emozioni?

Colin era un uomo molto emotivo. Aveva un cuore caldo ed era un essere umano meraviglioso. Una volta mi ha detto che non voleva che diventassimo amici troppo intimi perché sarebbe stato troppo difficile per lui perdermi. La perdita più difficile per lui è stata la morte di Jim Clark. Jim era come suo figlio per lui. Avevano davvero una relazione del genere. Ecco perché non voleva che diventassi un suo caro amico, per paura di un’altra perdita.

Eri preoccupato per la tua vita quando hai gareggiato nella regina del motorsport degli anni ’70?

Quando sono arrivato al deposito, ero interessato solo alle auto da corsa e alla guida veloce con loro. Era stupido, ma non avevo tempo per pensare al pericolo. Tali pensieri venivano spesso dopo la gara. È allora che abbiamo iniziato a parlare di come possiamo migliorare la sicurezza in pista, come migliorare i caschi. La storia medica era scarsa.

È vero che sei stato il primo corridore ad iniziare una gara con il tuo medico?

Firmai per lui un documento speciale, grazie al quale sarei completamente in suo potere in caso di incidente. Solo lui doveva decidere che in caso di danno cerebrale avrebbero dovuto farmi trasportare in Inghilterra. Con ustioni in Germania. Con fratture in Svizzera. Questo accordo è stato l’inizio di uno sforzo per migliorare il background di sicurezza del circuito. Allora i motociclisti stavano morendo perché sui circuiti erano necessarie solo le infermiere, non i medici.

Parlando di questi argomenti tristi, come descriveresti Ayrton Senna?

Lo conosco da quando ha iniziato a guidare i kart. Aveva grandi pretese su se stesso. Ha guidato l’auto da corsa al limite in un modo che nessun altro ha mostrato. Ero un amico della famiglia Senn. Ricordo che Ayrton andò in kart a Interlagos quando aveva quattordici anni. Poi è entrato ai box e gli ho gridato: “Ayrton, vieni qui, avvicinati. Ma ci è voluto tempo, era timido. Ma alla fine ha sentito per la prima volta la Formula 1. Mi piace anche ricordare suo padre, era un uomo molto simpatico.

Come ricordi Niki Laud?

Autista fantastico. Fuori dall’abitacolo, ci rispettavamo. Niki era un burlone, gli piaceva prendere in giro quasi tutto con me. Quando ebbe un grave incidente e subì ustioni, si ricordò che il miglior chirurgo plastico dell’epoca era brasiliano. L’ho chiamato in modo che Niki volesse che guardasse le sue ustioni perché era specializzato in ricostruzioni facciali. Così hanno organizzato un incontro insieme e dopo ho chiesto a Niki come è andata. Ha risposto che era troppo costoso per lui. Era il tipico scherzo di Niki.

Cosa rende l’attuale star della F1 Lewis Hamilton così speciale?

Primo, talento, secondo, una grande passione per le corse. Ho assistito alla sua graduale progressione dall’inizio della sua carriera in Formula 1. All’inizio era troppo aggressivo, faceva degli errori. Come una gara di boxe a Shanghai nel 2007. Alla fine gli è costato il titolo di campione del mondo. Ma poi ha continuato a migliorare, anche con l’aiuto della sua squadra, perché la Mercedes è senza dubbio una delle squadre migliori.

Fu infatti Niki Lauda a convincerlo a trasferirsi…

Sì. I corridori devono essere confrontati, tra l’altro, con i loro compagni di squadra. Quando guardi Lewis, è quasi sempre in testa alla fine della gara. Una delle gare più belle per me la scorsa stagione è stata a Imola, in Italia. Lì si è trovato in una situazione in cui la maggior parte degli atleti si sarebbe arresa. Lui no. Ha combattuto, mordendo l’ordine, mostrando grande determinazione. È un vero corridore.

Hai molta esperienza con le formule americane di IndyCar. Vedi qualche possibilità che l’attuale pilota IndyCar diventi una star della F1?

È successo più volte che il pilota è arrivato dall’Europa in IndyCar e ci è riuscito. Un esempio per tutti è Jacques Villeneuve o Juan Pablo Montoya. Avrebbe potuto diventare campione del mondo, ma ha deciso di tornare negli Stati Uniti e gareggiare lì nella NASCAR. Nigel Mansell, Jim Clark, che ha vinto la Indy 500, Graham Hill o Jackie Stewart, sono andati nella direzione opposta dalla F1 alla IndyCar. Attualmente c’è molto talento in IndyCar, per esempio, vedo Colton Hert come un pilota molto veloce.

Ha persino firmato un contratto con la McLaren e ne è diventato il motore di sviluppo…

È estremamente veloce. L’attuale IndyCar a stazione singola è difficile da gestire. Con questa formula davvero forte, il pilota avrà successo. Per i piloti è un buon allenamento in Formula 1, secondo me oggi è più facile guidare una monoposto di F1 che una IndyCar. In IndyCar hanno meno pressione, prestazioni elevate, le gare sono molto vicine. Hanno tutti lo stesso telaio Dallar e utilizzano due motori: Honda e Chevrolet. La Formula 1 rimarrà sempre la Formula 1. Ma crescere prima negli Stati Uniti e poi venire in Europa è un buon modo.

Molti grandi film sono stati realizzati sull’ambiente delle corse: Rivals, Le Mans, Le Mans 66. Hai un preferito?

Entrerò in una storia più profonda. Il miglior film per me è Grand Prix di John Frankenheimer. Avevo circa vent’anni quando sono andato al cinema in Brasile circa sette volte. Mio padre una volta mi ha detto che ero pazzo. Ogni volta che dicevo che volevo tornare a trovarlo, lascia che mi dia i soldi per il biglietto.

Cosa prometti per la stagione 2022 di Formula 1 di quest’anno?

Sono felice di capire in quanti paesi apparirà la Formula 1. Ci sarà un certo raggruppamento di forze e non sarà solo il duello Hamilton-Verstappen. I piloti Ferrari diranno sicuramente la loro. Saremo più saggi dopo queste cinque gare, ma non voglio che indovini chi sarà il campione del mondo.

Emerson Fittipaldi

  • Nascita: 12 dicembre 1946
  • Stato: terzo coniuge, moglie Rossana Fanucchi, figli Emerson (14), Victoria (11)
  • Partenze F1: 144
  • Vittorie: 14
  • Tappe dei vincitori: 35
  • Campione del mondo: 1972 (Lotus) e 1974 (McLaren)
  • Altri successi: vincitore della 500 Miglia di Indianapolis (1989 e 1993), vincitore della Indycar (1989)

Arduino Genovesi

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